Las empresas exitosas necesitan un liderazgo proactivo, al igual que el Congreso

Imagina que vas a toda velocidad por una autopista. De repente, el tráfico delante de usted se ralentiza, lo que le obliga a tomar las pausas. Finalmente, llega a la fuente del cuello de botella: un colchón tirado en el carril derecho. Uno por uno, sus compañeros automovilistas simplemente se deslizaron alrededor de él. Nadie se detuvo para sacarlo de la carretera para aliviar la congestión.

¿Por qué tanta gente no actuaría y (fácilmente) solucionaría el problema que ralentizaba el tráfico?

Las personas, ya sean automovilistas, líderes empresariales o legisladores, simplemente no son muy proactivas. Con eso queremos decir que los seres humanos tienen una tendencia a seguir haciendo lo que han estado haciendo, manteniendo el status quo en lugar de romper el flujo y crear un futuro mejor. En el ejemplo del colchón, significa conducir alrededor de la obstrucción en lugar de quitarla, lo que permite que el problema continúe indefinidamente.

Como investigadores del comportamiento y el liderazgo de las organizaciones, hemos estudiado durante mucho tiempo la naturaleza del comportamiento proactivo y cómo ayuda a las personas a desempeñarse mejor en sus trabajos. No comportarse de forma proactiva también puede tener consecuencias, a menudo de forma negativa. Para una ilustración adecuada, no busque más allá del cierre federal de tres días que resultó del fracaso del Congreso para aprobar un presupuesto.

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  • Al menos alguien estaba siendo proactivo. Daniel Oines, CC BY
  • Lo que realmente significa ser proactivo
  • La gente comúnmente piensa que ser proactivo significa simplemente comenzar más temprano que tarde, no
  • postergar o tomar la iniciativa para hacer el trabajo.
  • Pero es mucho más que eso. Su comportamiento es proactivo cuando:

lo eliges tú mismo en lugar de cumplir con las demandas externas

ejecutas estratégicamente más que sin pensar

está enfocado en el futuro en lugar de anclado en el presente o el pasado

su intención es cambiar algo para mejor, para así crear un futuro mejor.

Un buen ejemplo es Elon Musk, cuyo flujo constante de empresas desde PayPal hasta Tesla y SpaceX revela su capacidad constante para actuar estratégicamente y a largo plazo, a muy largo plazo, en el caso de su plan para colonizar Marte.

La proactividad comienza reconociendo que una trayectoria actual (la suya, la de su equipo, la de su empresa) no es lo suficientemente buena o absolutamente mala, y decide hacer una corrección de rumbo. Más concretamente, proactividad significa resolver o prevenir problemas e identificar y capturar oportunidades, camino de un futuro mejor que si no se hubiera cambiado de rumbo.

Nuestra investigación sugiere que el liderazgo verdaderamente proactivo es un pájaro raro. En un estudio, por ejemplo, entrevistamos a 75 directores ejecutivos en varios países, incluido Estados Unidos, y les pedimos que nos contaran sus objetivos laborales. De los más de 2000 objetivos que mencionaron, la gran mayoría eran objetivos de mantenimiento habituales, como “conservar clientes”, “sobrevivir” y “retener buenos empleados”. Solo unos pocos, como “construir una nueva fábrica”, “encontrar un nuevo socio internacional” y “ser un líder en cambiar la forma en que funciona el mercado” fueron notablemente proactivos en formas que podrían cambiar drásticamente las trayectorias de sus empresas.

Un corredor del Senado normalmente ocupado está vacío durante el reciente cierre del gobierno, como resultado de una falta de comportamiento proactivo. Foto AP / J. Scott Applewhite
Proactividad y éxito

Realizamos varios estudios para comprender mejor la conexión entre ser proactivo y desempeñarse con éxito.

En el primero, pedimos a 148 estudiantes de posgrado en administración de empresas de una sola escuela con experiencia laboral significativa a tiempo completo que completaran una encuesta destinada a medir sus tendencias de comportamiento. La encuesta enumeró 17 comportamientos diferentes, como “Si veo algo que no me gusta, lo arreglo”, “Siempre estoy buscando mejores formas de hacer las cosas”, “Me encanta desafiar el status quo” y “Si Creo en una idea, ningún obstáculo me impedirá hacerla realidad ”, y pedimos a los alumnos que marcaran en qué medida estaban de acuerdo con cada afirmación en cuanto a su funcionamiento, del 1 al 7.

Luego, comparamos las puntuaciones con los logros reales según el material de solicitud de los participantes, incluidos currículums y ensayos. Aquellos que obtuvieron puntajes más altos en la escala de proactividad tuvieron logros más impactantes en su trabajo y vida personal. Además, les pedimos que enumeraran de cuatro a ocho compañeros entre sus compañeros de clase a quienes predijeron que se convertirían en líderes transformadores en sus futuras carreras. Las clasificaciones de proactividad se correlacionaron con el número de nominaciones por pares.

Nuestro segundo estudio involucró a una muestra de 131 agentes inmobiliarios que completaron nuestra encuesta de proactividad. Usando registros de archivo, encontramos que los agentes que obtuvieron puntajes más altos en la escala vendieron más casas, obtuvieron mayores ingresos por comisiones y trajeron más listados que sus pares.

En un tercer estudio, le pedimos a 156 gerentes de una empresa de servicios financieros de Puerto Rico que completaran nuestra encuesta. Luego, sus jefes completaron una encuesta separada para calificar los comportamientos de liderazgo de esos gerentes, como el carisma y el discurso inspirador. Aquellos clasificados como los más proactivos recibieron calificaciones más altas de su jefe.

ses, mientras que los de puntajes bajos estaban cerca del fondo.

Otros estudios han relacionado el comportamiento proactivo con un mejor desempeño laboral, una tendencia a superar las expectativas, una gestión eficaz del estrés y un comportamiento más emprendedor.

Una advertencia a todo esto es que ser proactivo, como iniciar un nuevo negocio, puede ser arriesgado e incluso contraproducente. Pero la evidencia muestra claramente que las ganancias probables superan con creces los costos potenciales.

El presidente Barack Obama, al que se vio hablando en la COP21 en Francia en 2015, actuó de manera proactiva sobre la amenaza del cambio climático, mientras que su sucesor no lo ha hecho. Foto AP / Francois Mori
No comportarse de manera proactiva también tiene costos

Entonces, ¿qué significa todo esto para el Congreso?

 

El gobierno federal cerró el fin de semana porque los legisladores y el presidente Donald Trump no pudieron ponerse de acuerdo sobre un presupuesto, algo con lo que el Congreso ha luchado durante mucho tiempo. Identificar las prioridades más vitales del país y llegar a acuerdos con todas las partes relevantes sobre la mejor manera de avanzar es un comportamiento proactivo fundamental.

Independientemente de los méritos de los argumentos en competencia en este momento sobre la inmigración o las prioridades de financiamiento que provocaron el cierre, actuar de manera proactiva significa obtener resultados, y eso a menudo requiere coaliciones y compromisos. Sin él, el gobierno continuará plagado de posibles cierres, situaciones arriesgadas y una trayectoria hacia futuros peores en lugar de mejores.

Los legisladores han demostrado aún más esta tendencia al negarse a actuar para solucionar problemas futuros predecibles, como el cambio climático o la piratería del gobierno ruso de las elecciones estadounidenses, que requieren un comportamiento proactivo para resolver por el bien de nuestro futuro.

Las encuestas a estadounidenses de todo el espectro político han demostrado que respetan a los líderes que se involucran de manera proactiva en los problemas que enfrenta su país. Quizás eso podría ayudar a convencer a los legisladores y presidentes de que hacerlo es en su propio interés.

Lamentablemente, descuidar el futuro es nuestro defecto. La proactividad requiere una previsión estratégica excepcional y una acción constructiva sostenida para evitar lo peor y crear el mejor futuro posible.

Como tal vez lo expresó mejor el dramaturgo irlandés George Bernard Shaw: “Nos volvemos sabios no por el recuerdo de nuestro pasado, sino por la responsabilidad de nuestro futuro”. Imagine los beneficios si más de nuestros líderes pensaran y actuaran a través de una lente tan progresista.

1 thought on “Las empresas exitosas necesitan un liderazgo proactivo, al igual que el Congreso”

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